เมื่อ Omicron แพร่กระจาย ชาวอเมริกันสูงอายุแสดงความกังวลและการแก้ปัญหาปะปนกัน

0 Comments

แมรี เคสเตอร์สัน วัย 67 ปี กำลังเดินเล่นแบบสวมหน้ากากผ่านห้างสรรพสินค้าแกลเลอเรียของฮูสตันในสัปดาห์นี้ ท่ามกลางท้องทะเลของนักช้อปที่กำลังตามล่าหาของขวัญในนาทีสุดท้าย

เธอตระหนักถึงความวิตกกังวลที่เพิ่มขึ้นทั่วประเทศเกี่ยวกับตัวแปรโอไมครอนที่แพร่เชื้อได้สูงของ coronavirus และในฐานะที่เป็นชาวอเมริกันที่มีอายุมากกว่า เธอเป็นสมาชิกของกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงจากไวรัส แต่เธอไม่เห็นเหตุผลที่จะทำอะไรนอกจากเดินหน้าแผนคริสต์มาสของเธอ

“ฉันไม่ได้กังวลเรื่องนี้” เคสเตอร์สันกล่าว “ฉันแค่ไปพร้อมกับชีวิตของฉัน พวกเราทุกคนได้รับการฉีดวัคซีน ทุกคนในครอบครัว”

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

เป็นปีที่สองติดต่อกันที่ชาวอเมริกันได้เข้าสู่ช่วงเทศกาลวันหยุดภายใต้กลุ่มผู้ติดเชื้อ coronavirus ที่ทวีความรุนแรงขึ้น ถูกบังคับให้ต้องตัดสินใจว่าจะดำเนินการต่อไปหรือยกเลิกการเฉลิมฉลองที่เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อนดูมีความหวังและแน่นอนมาก

การคำนวณดังกล่าวเต็มไปด้วยคนอเมริกันที่มีอายุมากโดยเฉพาะ พวกเขาเป็นกลุ่มที่ได้รับการฉีดวัคซีนสูงในสหรัฐอเมริกา – 88% ของพวกเขาได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนซึ่งสูงกว่าค่าเฉลี่ยของประเทศที่ 62% แต่พวกเขาเป็นกลุ่มที่อ่อนแอที่สุดต่อการระบาดใหญ่ตั้งแต่เริ่มต้นและมีแนวโน้มที่จะป่วยหนักและเสียชีวิตจากไวรัส: ร้อยละ 75 ของผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกา – ประมาณ 600,000 คนจากมากกว่า 800,000 คน ที่เสียชีวิต – มีอายุ 65 ปีขึ้นไป

ในเมืองชนบทในรัฐเมนและโอเรกอน และใจกลางเมืองในรัฐเท็กซัสและนิวยอร์ก แผนวันหยุดสำหรับชาวอเมริกันที่มีอายุมากกว่าจำนวนมากได้เปลี่ยนแปลงไป กำหนดการเดินทางถูกยกเลิก การประชุมเลื่อนออกไป

“ฉันรู้สึกว่าเวลามีค่ามากขึ้นเพราะอายุและสุขภาพของฉัน” ซูซาน เวสต์ วัย 68 ปี ซึ่งอาศัยอยู่ที่ทะเลสาบเอเรียล ทางตะวันออกเฉียงเหนือของรัฐเพนซิลเวเนีย และเป็นโรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง กล่าว “ฉันไม่มีเวลาอยู่ตรงหน้าฉันอีกแล้ว ฉันมีเวลาอยู่ข้างหลังมากขึ้น มันเลยเริ่มรำคาญเมื่อรู้ว่าฉันกำลังจะเสียเวลาไปพบปะสังสรรค์”

เวสต์และสามีของเธอละเลยการพบปะครอบครัวขยายตามปกติในวันคริสต์มาสอีฟในนิวยอร์กซิตี้ในปีนี้ โดยเลือกที่จะจัดงานฉลองเล็กๆ ที่บ้าน

สำหรับคนอื่นๆ การเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องของเคสไม่ได้ลดทอนความตั้งใจที่จะอยู่ร่วมกับครอบครัวหรือทำสิ่งที่พวกเขาเคยทำในช่วงวันหยุด

“ฉันไม่ได้กังวลอะไรมากไปกว่าการพยายามสวมหน้ากากเมื่อไปร้านค้าและออกไป” อลิซ บรอจตัน ศิลปินวัย 80 ปีในเมืองบาเซฮอร์ รัฐแคนซัส กล่าว “ฉันไม่ต้องการที่จะหยุดชีวิตของฉันจริงๆ เมื่อคุณอายุ 80 คุณเหลืออีกกี่ปี รู้ไหม? คุณคงไม่อยากหยุดทำสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับคุณ”

นักวิจัยยังคงไม่แน่ใจว่าผลกระทบของตัวแปรโอไมครอนจะรุนแรงเพียงใด หลายสัปดาห์หลังจากที่พบตัวแปรดังกล่าวในแอฟริกาตอนใต้ งานวิจัยสามชิ้นแยกกัน ซึ่งนักวิจัยได้ศึกษาประชากรในแอฟริกาใต้ สกอตแลนด์ และอังกฤษ ชี้ให้เห็นว่าโอไมครอนส่งผลให้เกิดการเจ็บป่วยเล็กน้อยและมีโอกาสน้อยที่จะนำผู้ป่วยเข้าโรงพยาบาลน้อยกว่ารุ่นก่อนๆ

แต่สำหรับชาวอเมริกันสูงอายุโดยเฉพาะ ความไม่แน่นอนก็เพียงพอที่จะทำให้เกิดความกังวล

ก่อนที่ตัวแปรของโอไมครอนจะเริ่มแพร่กระจาย Barbara Karagosian จาก Agoura Hills รัฐแคลิฟอร์เนียเริ่มรู้สึกปลอดภัยหรือ “ปลอดภัย” เธอกล่าว

ความรู้สึกโล่งใจจากอันตรายจากการระบาดใหญ่นั้นถูกแทนที่ด้วยความรู้สึกที่จมดิ่ง แม้ว่าเธอและสามี — ทั้งในวัย 70 ปี จะได้รับการฉีดวัคซีนและได้รับการส่งเสริม

Karagosian กล่าวว่า “ฉันรู้สึกกลัวถ้าได้รับเพราะฉันอายุมากขึ้น” “ฉันมีปัญหาปอดเล็กน้อย ฉันจะถึงวาระไหมถ้าฉันได้รับมัน?”

ทั่วประเทศ กรณีของ coronavirus เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วโดยมีสามในสี่ของการติดเชื้อใหม่จากตัวแปรโอไมครอน ในนิวยอร์ก เส้นทางสำหรับการทดสอบได้ขยายออกไปตามช่วงตึกของเมืองอีกครั้ง และในเมืองอื่นๆ ชั้นวางสินค้าได้รับการคัดเลือกโดยปราศจากการทดสอบที่บ้าน

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน กล่าวในสัปดาห์นี้ว่า รัฐบาลกลางจะซื้อชุดตรวจ 500 ล้านชุดที่สามารถส่งให้คนที่บ้านได้ฟรี แม้ว่าจะยังไม่เปิดให้ทดสอบจนถึงเดือนมกราคมก็ตาม

ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขได้เรียกร้องให้ชาวอเมริกันทุกวัยใช้มาตรการป้องกันที่คุ้นเคยผ่านการระบาดใหญ่ เช่น การฉีดวัคซีน หน้ากาก การเว้นระยะห่าง การรวมตัวกลางแจ้งเมื่อทำได้ การทดสอบก่อนการชุมนุมในร่ม

ดร.ฟิลิป หวาง ผู้อำนวยการแผนกสุขภาพของดัลลาสเคาน์ตี้ในเท็กซัสกล่าวว่า “ไม่มีสิ่งใดที่สมบูรณ์แบบ แต่ถ้าคุณวางเลเยอร์เหล่านั้นไว้ นั่นก็ให้การปกป้องที่ดีที่สุด” “สิ่งที่ดีคือประชากรที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปของเราประสบความสำเร็จในการฉีดวัคซีนและได้รับยาดีเด่นด้วยเช่นกัน” อย่างไรก็ตาม เขากล่าวต่อว่า “พวกเขาอาจไม่ได้รับวัคซีนป้องกันเท่าคนอายุน้อย”

สิ่งที่ต้องทำเกี่ยวกับวันหยุดเป็นคำถามยอดนิยมสำหรับแพทย์ที่รักษาผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไป ดร.แองเจลา เคติก นักอายุรแพทย์และผู้ช่วยศาสตราจารย์ที่วิทยาลัยแพทยศาสตร์เบย์เลอร์ กล่าวว่า ผู้ป่วยของเธอมีความกังวลมากขึ้นเรื่อยๆ

“คำถามหลักที่เราได้รับคือ ‘ฉันจะทำอย่างไรเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้ได้รับสิ่งนี้’” เธอกล่าว “อีกคำถามหนึ่งที่ฉันได้รับคือ ‘หลานของฉันเพิ่งตรวจพบว่าเป็นบวก นั่นหมายความว่าอย่างไรในวันหยุด?’ และน่าเสียดายที่คำตอบคือคุณไม่ต้องการใช้เวลาช่วงวันหยุดกับพวกเขา”

Catic เผชิญกับสถานการณ์ดังกล่าวที่บ้านในฮูสตันซึ่งเธออาศัยอยู่กับพ่อแม่และพ่อแม่ของสามีของเธอ – ทั้งหมดในช่วงกลางทศวรรษที่ 70 – หลังจากที่ลูกสาววัย 9 ขวบของทั้งคู่ได้รับการทดสอบในเชิงบวกในวันอาทิตย์ “เธอมีอาการและเธออยู่กับพวกเขา เราทดสอบทันที” Catic กล่าว “ถ้าเราไม่ได้อยู่กับพวกเขา เราจะยกเลิกแผนอย่างแน่นอน”

สำหรับแฟรงค์ แจ็กสัน อดีตนายกเทศมนตรีเมืองแพรรี วิว รัฐเท็กซัส เมืองเล็กๆ นอกเมืองฮูสตัน การวางแผนสำหรับคริสต์มาสมุ่งเน้นไปที่การลดความเสี่ยงเนื่องจากตัวแปรโอไมครอน

แจ็คสันวัย 70 ปีกล่าวว่าเขายังคงวางแผนที่จะส่งถุงของขวัญให้หลายสิบครอบครัวในวันคริสต์มาสอีฟ แม้ว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงบางอย่าง: ซานต้าจะนั่งอยู่บนรถดับเพลิง แจ็คสันซึ่งเป็นหัวหน้าหน่วยดับเพลิงกล่าว และเขาก็จะมี ผู้ช่วยบนพื้นเพื่อเดินของขวัญไปที่ระเบียงเพื่อรักษาระยะห่างที่ปลอดภัย

สำหรับงานปาร์ตี้คริสต์มาสตามปกติของเขานั้น หยุดแล้ว “เฉพาะครอบครัวใกล้ชิดที่ได้รับการส่งเสริมอย่างเต็มที่เท่านั้นที่จะได้รับเชิญไปรับประทานอาหารกลางวันในวันคริสต์มาส” แจ็คสันกล่าว

Wesley Boots วัย 77 ปี ​​ครูโรงเรียนที่เกษียณอายุแล้ว กล่าวว่าเขายังคงวางแผนที่จะไปเยี่ยมครอบครัวของลูกชายในช่วงวันหยุด เนื่องจากพวกเขาอาศัยอยู่ที่ประตูถัดไปในเมือง New Stanton รัฐเพนซิลเวเนีย และคลื่นแสงโอไมครอนไม่ได้ทำให้เขาต้องเลื่อนแผนการบินไปยังบ้านหลังที่สองในนิวเม็กซิโกในเดือนมกราคม แม้ว่าเขาจะบอกว่าเขาจะทำการเปลี่ยนแปลงบางอย่างด้วยความระมัดระวัง

“ในอดีต ฉันมักจะใช้เส้นทางที่คดเคี้ยวเพื่อประหยัดเงินไม่กี่ดอลลาร์” เขากล่าว “แต่คราวนี้ ฉันได้รับตั๋วสำหรับเที่ยวบินที่มีการเปลี่ยนแปลงเพียงครั้งเดียว”

ในทางตรงกันข้าม คาร์เมน สก็อตต์ วัย 67 ปี กล่าวว่า เธอและสามีมักจะไปฟลอริดาเพื่อพบญาติคนหนึ่งหรือไปฮิวสตันเพื่อพบคนอื่นๆ แต่ในปีนี้ พวกเขา “ไม่ทำอะไรเลย” เธอวางแผนที่จะทำอาหารให้กับผู้คนในเมือง Oshkosh รัฐวิสคอนซิน ของเธอ ซึ่งไม่มีใครทำเพื่อพวกเขาในวันคริสต์มาส “อาหารคือความรัก” เธอกล่าว

แต่สกอตต์บอกว่าเธอจะไม่ละทิ้งประเพณีคริสต์มาสของเธอ: ดูหนังในโรงภาพยนตร์ เธอเติบโตขึ้นมาอย่างยากจนตั้งแต่ยังเป็นเด็ก และครั้งหนึ่งที่ครอบครัวของเธอไปดูหนังคือวันคริสต์มาส

“เราจะไปดูหนังกัน 100%” เธอกล่าว “ถ้าฉันไม่ไปดูหนังคริสต์มาส ฉันก็ไม่ใช่คริสต์มาส”